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¿Cómo cambiarían las ayudas para alimentos si se consigue la transición del PAN al SNAP?

Los estimados de Adsef sugieren que los participantes del programa en Puerto Rico podrían ver un alza de hasta 75% en la asistencia federal que reciben cada mes

 

De concretarse la transición al Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés), los beneficiarios pudieran experimentar un significativo aumento en la ayuda mensual que reciben, según el director de Administración de Desarrollo Socioeconómico de la Familia (Adsef), Alberto Fradera.

 

Aunque el incremento dependerá del monto total que se asigne para Puerto Rico, Fradera insistió en que los participantes verían un aumento de casi el doble de su beneficio actual bajo el Programa de Asistencia Nutricional (PAN).

 

“Básicamente, con el SNAP, en Puerto Rico se duplicaría la cantidad del beneficio que reciben nuestros participantes. Para que tengan una idea, una persona que vive sola, ahora mismo recibe $183 de beneficio aproximadamente. Con el SNAP, lo pudiera estar llevando a $320 aproximadamente”, estimó el director de Adsef.

 

Al considerar los estimados provistos por la agencia, estos equivalen a casi 75% de aumento. Una familia de dos personas –que recibe un beneficio máximo de $337 al mes- estaría recibiendo casi $590 mensuales aproximadamente con el SNAP.

 

Mientras, aquellos beneficiarios con una composición familiar de cuatro personas recibirían alrededor de $1,071 del máximo de $612 que reciben actualmente, según cálculos de El Nuevo Día.

 

“Digo aproximadamente porque no es hasta que se dé la transición que el gobierno federal establecerá cuál va a ser el beneficio para Puerto Rico, pero se entiende que va a ser básicamente duplicado, porque cuando comparas el beneficio que se recibe en Hawái, Alaska e Islas Vírgenes, pues básicamente es duplicar lo que reciben”, sostuvo Fradera.

 

En comunicaciones recientes del gobierno, se estima que, de concretarse la transición al SNAP, Puerto Rico recibiría cerca de $2,000 millones adicionales en asistencia suplementaria, elevando la asignación a $4,800 millones, una asignación que se consideraría recurrente.

 

“Una vez Puerto Rico transicione al SNAP, eso es algo permanente, a diferencia de ahora que nosotros dependemos de la cantidad de presupuesto que nos asignan anual para saber y determinar cuál va a ser el beneficio máximo que pudiera estar recibiendo un participante”, explicó Fradera.

 

Bajo el programa actual, un participante en Puerto Rico recibe un 37.1% menos de beneficio máximo, al compararse con Estados Unidos continental ($291), y la diferencia es aún más marcada al compararse con las Islas Vírgenes estadounidenses, con 51.2%.

 

Según los datos provistos por Adsef, Puerto Rico es la jurisdicción fuera de Estados Unidos continentales con la mayor cantidad de beneficiarios con 752,891 familias participantes o sobre 1.3 millones de personas. Asimismo, es el territorio estadounidense con la mayor tasa de pobreza (39.8%).

 

Si se vuelve a tomar en consideración las Islas Vírgenes estadounidenses, solo unas 11,288 se benefician del SNAP, lo que supone 23,617 participantes, con una tasa de pobreza de 22.4%.

 

¿Quiénes cualifican para los beneficios del PAN?

 

Para un individuo beneficiarse del PAN, además de ser residente de la isla, debe tener un ingreso mensual neto que no supere $1,700 mensuales, precisó Fradera, quien insistió que la cantidad puede variar según la composición del hogar y las deducciones aplicables.

 

Además del ingreso mensual, el capital disponible en una cuenta de ahorro, cuenta corriente y otras no puede unction $2,000. Si en la familia, hay una persona dependiente mayor de 60 años, sus cuentas pueden tener hasta un máximo de $3,000.

 

Hasta el momento, se desconoce con unctional cuántas nuevas familias se pudieran beneficiar del SNAP, dijo el director de la Adsef.

 

Uno de los unctional que se impondría a Puerto Rico, en caso de que se extienda el SNAP a los participantes en la isla, es la condición de empleo a los unctionales que estén aptos para trabajar.

 

En Puerto Rico, cerca de unos 226,000 participantes están en la fuerza laboral y otras 193,635 personas, de 18 a 54 años, son elegibles para trabajar sin perder el subsidio alimenticio.

 

La exigencia de trabajo no aplicaría a mujeres embarazadas, madres o padres, jefes de familia con menores a su cargo, empleados lesionados, personas con diversidad unctional o aquellas sin hogar.

 

¿Qué pasa si se reportan ingresos que exceden los límites de activos?

 

Una vez el participante comienza a recibir ingresos por empleo, entra en un proceso de transición de 18 meses, en el que se verifica el ingreso del participante y su composición familiar sin perder los beneficios del SNAP y se reduciría escalonadamente el beneficio.

 

Con el fin de convencer al Congreso acerca de la necesidad de extender a Puerto Rico, los beneficios del SNAP, el gobierno lanzó el programa piloto “Cuna de Talentos” con el que se busca que beneficiarios del PAN trabajen al tiempo que reciben la ayuda social.

 

En los primeros cinco meses, se identificaron unos 1,000 beneficiarios y de estos, cerca de la mitad fueron ubicados en un empleo.

 

La meta del gobierno de Puerto Rico es que se implemente el programa piloto en todos los municipios para verano de este año.

 

En febrero pasado, el secretario del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, en inglés), Tom Vilsack, puso en duda que Puerto Rico pueda estar listo en los próximos meses para iniciar un proceso de transición hacia el SNAP.

 

Las proyecciones del gobierno local, según la administración del gobernador Pedro Pierluisi, eran que el proceso de transición iniciara en marzo pasado.

 

“Luego de las expresiones del secretario Vilsack, se le envió una comunicación, dándole un resumen de los esfuerzos y de los trabajos que estamos realizando para que tuviera de primera mano todos esos detalles”, dijo Fradera al respecto.

 

El director de la Adsef informó que sostendrán una reunión el 15 de abril con la USDA para actualizar los avances del programa hacia una transición al SNAP.

 

Fuente: El Nuevo Día

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